漫长的告别 | 量子多体中的呐喊与彷徨之十三

本文表达了一种科研的硬汉风格,创造性的科研工作不仅要求参与者投入自己的全部性情来进行,而且——也许是更重要的——需要参与者通过投入而培养出自我科研风格和对身处的科学共同体的洞察力。正是这样的风格,让我们在重锁的浓雾里看到追求科学的那股最纯粹的力量还在,希望它能开拓新的领域,启发和激励后来的探索者。 Continue reading

情愿不自由,便是自由了

时令不停流转,经过残酷阴沉荒原般的四月,到了五月,人们总会回过神来想起青年。想起身处初夏阳光中的感觉,看着满山茂盛的树木在微风中摇曳,看着蔚蓝的大海和视线尽头那一片氤氲中满是希望和新鲜的世界,多好,一切都是绿的、蓝的、清澈的、新鲜的、天真的、诚实的和健康的。Continue reading

无愁河上的浪荡汉子们

这个题目乍一看有点儿戏谑,甚至有些许少儿不宜的味道,其实《无愁河的浪荡汉子》是木刻家、画家、作家黄永玉在80多岁时开始写作的以自己为原型的人生自传,目前已经出到第三部。第一部《朱雀城》从传主张序子两岁开始,写他的太婆、爷爷、父亲母亲、姑姑和表叔们——其中一位表叔就是写出《边城》、《长河》和《中国古代服饰研究》的沈从文——一个大家族,和他们生活的朱雀古城(以湘西凤凰为原型),古城的四季时光、风俗民情与繁华时的荣耀。 Continue reading

关于纠缠的十四行诗

十四行诗,英文叫Sonnet,老一辈翻译家还曾根据音译翻成商籁体,很好听。其实是欧洲的格律诗,最初是小诗、小歌谣,也不一定十四行,随着历史的演进十四行诗句的格式逐渐被定型下来,而且押韵结构也有了严格的限制。在文艺复兴时的意大利,有了彼特拉克体(Petrarchan Sonnet),音韵优美,以歌颂爱情为主。一般分为两部分,前一部分由两段四行诗组成,韵脚为a-b-b-a,a-b-b-a;后一部分由两段三行诗组成,韵脚为c-d-e,c-d-e。 Continue reading "关于纠缠的十四行诗"

转角石墨烯的三昧

三昧是佛教里的话,是说修行的人能够止息杂念,心神平静,进入禅定,一窥事物的真谛。我们这些俗人,又生活在俗世,每天都在吃喝拉撒中辗转,应付尚且不足,禅定更不可及,离三昧境盖益远矣。大先生有篇著名的文章,叫《世故三昧》,很短,很有趣,把在人世间难得三昧的窘境和苦境写得通透,感兴趣的读者可以找来看看,一定强过阅读下面带着公式和图表的物理八股。 Continue reading "转角石墨烯的三昧"

我爱纠缠如秋裤

科学研究当然也是揭示规律性的活动,从事这个行业的,也颇有一些愿意思考的人。有趣的是,在笔者熟悉的量子多体系统的研究中,竟也存在一个和秋裤颇为相像的事物,揭示出量子多体系统中无处不在的量子纠缠这样深刻的道理,让科研从业者中愿意思考的人安心,忘却身边的种种不顺遂,进入“此中有真意”的境界而更加起劲地探索其中的奥妙。他们发现通过秋裤的视角可以揭示量子多体系统从朗道—金兹堡对称性自发破缺,到量子相变,再到拓扑序长程纠缠和范畴对称性等等奇异的现象,秋裤之功善莫大焉。 Continue reading "我爱纠缠如秋裤"

蒙蒙卡和张量量

有的童话穿越历史,变成了一个民族心中的文化图腾,如西游记之于中国人,安徒生和格林童话之于欧洲人。有的童话停留的时间稍短,但也是一代人甚至几代人心中共同的启蒙故事,如《星际旅行》、《铁臂阿童木》、《机器猫》甚至《哈利波特》。对中国的孩子来说,尤其是在1980年代至1990年代成长起来的孩子,这样的童话应属皮皮鲁和鲁西西的故事了。Continue reading

神州帽子何其多

在一段悠然慵懒的岁月里,作者一边进行量子蒙特卡洛计算,一边读着二十四史。在量子多体中的呐喊与彷徨中看到了一丝曙光,也在历史的回味与反思中看到当今科研体制下的无奈与坚忍。“学者的贡献在于发扬真理,脱心志于俗谛之桎梏,在于铸造后起的头脑,不在于自己头上有多少帽子。” Continue reading "神州帽子何其多"

历史的终结与最后的人

稍微熟悉一些政治理论的朋友应该都知道弗朗西斯•福山 (Francis Fukuyama)的这本书《历史的终结与最后的人》(The End of History and the Last Man),此书成于1990年代初,就着当时的时代背景(东欧巨变、苏联解体、冷战结束)预言了人类社会最终的组织形式将会是 liberal democracy。福山先生放眼人类历史上下几千年,剖析波澜壮阔的20世纪,师承从康德、黑格尔到马克思的德国古典哲学与人类社会发展阶段理论,提出“历史终结论”。Continue reading

一生能有多少爱

我承认,这是一个俗气的题目。

很多年前,大概是还觉得《读者》之类的鸡汤文字集合是文学的时候吧,不知在什么地方见到过以此为题目的一本书。内容自然记不清楚了,大抵都是些content-free 的大实话:人生艰难,痛苦总是多于欢欣,没有爱的扶持我们怎么能够坚持下去云云。时过境迁,已经练就了铁石心肠鸡汤不入,只有这个题目还映在脑海里。Continue reading